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Cabo Espichel, Sesimbra, Portugal

El Cabo Espichel es el cabo que se encuentra en el extremo sudoeste de la Península de Setúbal, una zona muy interesante como destino de una excursión de medio día de duración. Este imponente cabo ofrece un paisaje salvaje y escarpado de gigantescos acantilados, castigados por las feroces olas del Océano Atlántico.

Cabo Espichel

El principal atractivo del Cabo Espichel es su paisaje aislado, yermo y deshabitado, que ofrece unas vistas totalmente asombrosas y está surcado por exigentes senderos costeros para disfrute de sus visitantes. El Cabo Espichel es ideal para los turistas a los que les gustan los paisajes salvajes y de belleza dramática, en tanto que otros visitantes pueden encontrar esta zona simplemente vacía y carente de cualquier lugar de interés turístico.

Viaje al Cabo Espichel, Sesimbra

La mayoría de los visitantes del Cabo Espichel se alojan en las poblaciones cercanas de Setúbal (a 40km de distancia) o Sesimbra (a 14km). Para poder explorar a fondo la región, resulta muy recomendable alquilar un coche. El trayecto desde Sesimbra dura unos 20 minutos y sigue la carretera nacional N379, en tanto que Setúbal se encuentra a un viaje en coche de 50 minutos.

Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

El Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Hay un servicio público de autobús desde Sesimbra hasta el Cabo Espichel, la línea de autobús Nº 201, que está a cargo del operador TST. Un billete sencillo cuesta €4,05 y la duración del viaje es de 35 minutos. El autobús sale de la estación de autobuses de Sesimbra. Algunos de los visitantes más activos pueden disfrutar alquilando una bicicleta en Sesimbra y llegando con ella hasta el Cabo Espichel; eso sí, advertimos que el trayecto cuenta con algunas cuestas realmente pronunciadas…

Cabo Espichel

El paisaje del Cabo Espichel es árido y azotado por el viento

Lugares de Interés en el Cabo Espichel

En el Cabo Espichel hay cuatro lugares principales de interés turístico: el faro, el Santuario de Nossa Senhora, la pequeña Capilla de la Ermida da Memória y las huellas de dinosaurios. El mayor atractivo que ofrece esta región es una dramática línea costera y el árido paisaje, siendo una de las actividades más populares simplemente pasear por los senderos costeros, que serpentean a lo largo de los imponentes acantilados.

El Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

El Santuario de Nossa Senhora es la iglesia de estilo barroco que se alza en el borde de los acantilados del Cabo Espichel. El interior de la iglesia es absolutamente único, ya que cuenta con dos largas hileras de pequeñas estancias que fueron construidas para alojar a los peregrinos que viajaban hasta el Cabo Espichel. Estas hileras de pequeñas celdas se denominaban oficialmente “Casa de los Cirios”, ¡pero a menudo se llamaban simplemente “hostales”!

Casa de los Cirios

La Casa de los Cirios, ¡la versión del siglo XVIII de los albergues para mochileros!

El decreto de construir la iglesia provino del Rey Dom Pedro II en 1701, siendo consagrada en 1707. El interior sigue los sencillos diseños del estilo barroco, siendo extraído la mayor parte del mármol que decora la iglesia de las colinas de la Arrábida. El pequeño edificio que hay en el extremo opuesto del patio que da a la iglesia se llama la Casa de Agua, y era el lugar por donde salía el agua procedente del acueducto.

Faro del Cabo Espichel

El Faro del Cabo Espichel es uno de los faros más importantes que pueden encontrarse a lo largo de la línea costera de Lisboa. El borde sudoccidental de la Península de Setúbal es famoso por su pesca, ya que no hay muchas poblaciones principales que iluminen la costa, y se trata de una región que experimenta las feroces tormentas que se desatan en el Océano Atlántico.

El faro del Cabo Espichel

El faro del Cabo Espichel

Desde 1430 ha habido un faro en este lugar, pero la actual torre hexagonal de mampostería de 32m de altura data de 1790. En las noches claras, puede verse la luz procedente del Faro del Cabo Espichel a 35 kilómetros mar adentro.

Las huellas de dinosaurio del Cabo Espichel

Hay dos juegos de huellas de dinosaurio bien conservadas incluidas en los acantilados y el paisaje del Cabo Espichel. El primer juego de huellas se encuentra al norte del Cabo Espichel y está situado justo bajo la capilla, escalando el lateral del empinado precipicio. Estas huellas se llaman la Pedra da Mua, y fueron la prueba de la aparición de la Virgen María que convirtió al Cabo Espichel en un importante destino de peregrinación.

acantilados del Cabo Espichel

Los gigantescos acantilados del Cabo Espichel

Las huellas pertenecen a una manada de enormes dinosaurios Saurópodos y son claramente visibles en los acantilados de piedra oscura. El segundo juego de huellas de dinosaurio está en la Bahía de Lagosteiros y son más accesibles que las primeras, ya que no están situadas en un acantilado de pendiente prácticamente vertical. Estas huellas de menor tamaño fueron hechas por dinosaurios Terópodos y Ornitópodos, que habitaron esta región hace entre 145 y 155 millones de años.

Capilla de la Ermida da Memória

La pequeña Capilla de la Ermida da Memória fue un importante destino de las primeras peregrinaciones en Portugal y se encuentra precariamente próxima al borde de los acantilados. La capilla fue construida en el lugar en el que se produjo una aparición de la Virgen María, presenciada por pescadores de la zona en el siglo XIV. En la visión, la Virgen montaba en una mula gigante que escalaba los acantilados, casi verticales.

Capilla de la Ermida da Memória

La Capilla de la Ermida da Memória está en el mismo borde de los acantilados

Cuenta la leyenda que tras desaparecer la visión de la Virgen, podían verse en los acantilados las huellas de la mula, que más tarde fueron identificadas como huellas de dinosaurios Saurópodos. En el interior de la capilla hay una representación de la visión de la Virgen y su mula gigante elaborada con los tradicionales azulejos azules y blancos. A medida que el lugar fue convirtiéndose en un lugar cada vez más de popular de peregrinación, se construyó el complejo del Santuario de Nossa Senhora, de mayor tamaño, con el objetivo de proporcionar a los peregrinos alojamiento, cocinas y espacio para la oración.

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