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Cabo Espichel, Sesimbra, Portogallo

Il Cabo Espichel è il promontorio sudoccidentale della Penisola di Setubal, e la zona è una meta interessante per un’escursione di mezza giornata. Il promontorio è un selvaggio e aspro territorio di imponenti scogliere spazzate dal feroce Oceano Atlantico.

Cabo Espichel

La principale attrazione di Cabo Espichel è rappresentata dal paesaggio isolato, arido e disabitato, che offre splendidi panorami e che è attraversato da impervi sentieri costieri. Cabo Espichel è ideale per quei turisti che apprezzano splendidi e aspri scenari, mentre gli altri visitatori potrebbero trovare la zona semplicemente spoglia e priva di qualsiasi attrattiva.

Raggiungere Cabo Espichel, Sesimbra

Molti dei visitatori di Cabo Espichel soggiornano nelle vicine cittadine di Setubal (a 40 km) o Sesimbra (14 km). Per esplorare completamente la regione, è altamente consigliato noleggiare un’auto. Il viaggio da Sesimbra dura 20 minuti e segue la N379, mentre Setubal è a 50 minuti di auto.

Il Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Il Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

C’è un servizio pubblico di autobus da Sesimbra a Cabo Espichel, la linea n° 201 (gestita da TST). Un biglietto singolo costa 4,05 euro e il viaggio dura 35 minuti; l’autobus parte dalla stazione degli autobus di Sesimbra. Alcuni visitatori dinamici potrebbero voler noleggiare una bicicletta a Sesimbra e pedalare fino a Cabo Espichel: attenzione però alle colline molto ripide…

Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Il territorio di Cabo Espichel è arido e spazzato dal vento

Luoghi di interesse a Cabo Espichel

Presso il promontorio di Cabo Espichel ci sono quattro principali luoghi di interesse: il faro, il Santuario de Nossa Senhora, la piccola Cappella di Ermida da Memória e le impronte di dinosauro. L’attrattiva principale della regione è rappresentata dalla spettacolare linea costiera e dal paesaggio arido, e una delle attività più popolari consiste semplicemente nel camminare lungo i sentieri costieri, che si aggirano attorno alle imponenti scogliere.

Il Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Il Santuario de Nossa Senhora è la chiesa barocca che si trova sul ciglio delle scogliere di Cabo Espichel. L’esterno della chiesa è davvero unico, poiché ci sono due lunghe file di piccole stanze che furono costruite per dare alloggio ai pellegrini che si recavano a Cabo Espichel. Queste file di alloggi erano chiamate “Casa dei Ceri”, ma spesso venivano chiamate semplicemente “ostelli”!

Cabo Espichel Casa dei Ceri

La Casa dei Ceri, la versione settecentesca del turismo fai-da-te!

Sembra che la chiesa sia stata fatta costruire dal re Dom. Pedro II nel 1701 e venne consacrata nel 1707. L’interno segue il semplice design barocco e gran parte del marmo fu estratto dalle colline della Serra Arrábida. Il piccolo edificio dall’altra parte del cortile è chiamato la Casa de Agua (casa dell’acqua) ed era il punto di uscita dell’acqua dall’acquedotto.

Il Faro di Cabo Espichel

Il Faro di Cabo Espichel è uno dei fari più importanti sulla costa di Lisbona. L’estremità sudoccidentale della Penisola di Setubal è nota per gli incidenti in mare, poiché ci sono poche grandi città ad illuminare la costa e la regione è soggetta a violente tempeste atlantiche.

Il faro di Cabo Espichel

Il faro di Cabo Espichel

Sul posto è esistito un faro sin dal 1430, ma l’attuale torre esagonale in muratura di 32 metri risale al 1790. Nelle notti serene, la luce del Faro di Cabo Espichel può essere vista a 22 miglia di distanza sul mare.

Le impronte di Dinosauro di Cabo Espichel

Ci sono due serie di impronte di dinosauro ben conservate tra le scogliere e il paesaggio di Cabo Espichel. La prima serie di impronte è situata subito sotto la cappella, e sale lungo il lato della ripida scogliera. Queste impronte sono chiamate il Pedra da Mua e in passato erano considerate la prova dell’apparizione della Vergine Maria, che rese Cabo Espichel un’importante meta di pellegrinaggio.

Le imponenti scogliere di Cabo Espichel

Le imponenti scogliere di Cabo Espichel

Le impronte appartengono ad un gruppo di imponenti dinosauri Sauropodi e sono chiaramente visibili nelle scogliere di pietra scura. La seconda serie di impronte di dinosauro si trova all’interno della Baia di Lagosteiros ed è più accessibile della prima, poiché non si trova su una scogliera quasi verticale. Queste impronte più piccole appartengono a dinosauri Teropodi e Ornitopodi, che abitarono la zona in un periodo compreso tra circa 155 e 145 milioni di anni fa.

Cappella di Ermida da Memória

La piccola Cappella di Ermida da Memória fu un’importante meta di pellegrinaggio in Portogallo, situata precariamente vicino al ciglio delle scogliere. La cappella fu costruita nel luogo di un’apparizione della Vergine Maria, che fu vista dai pescatori del posto nel XIV secolo. Maria fu vista sopra un gigantesco mulo che saliva lungo le scogliere quasi verticali.

Chapel of Ermida da Memória

La Cappella di Ermida da Memória è proprio sull’orlo delle scogliere

La leggenda racconta che, dopo che la visione di Maria fu scomparsa, le impronte del mulo rimasero visibili sulle scogliere: queste furono poi identificate come impronte di dinosauro Sauropode. All’interno della cappella, caratteristiche mattonelle dipinte di bianco e blu raffigurano la visione di Maria e del suo mulo gigante. Quando il luogo divenne una popolare meta di pellegrinaggio, venne costruito il più ampio complesso religioso del Santuario de Nossa Senhora, per offrire alloggi, cucine e luoghi di preghiera ai pellegrini.

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