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Serra de l’Arrabida – Parc naturel et national de l’Arrabida

La Serra de l’Arrabida est un merveilleux parc national englobant les terrains vallonnés, les somptueuses plages et les gigantesques falaises situées entre Sesimbra et Setúbal. Cette région est à moins de 30 minutes en voiture du centre de Lisbonne, à l’écart des itinéraires touristiques classiques et donc pratiquement inconnue des visiteurs étrangers.

Serra da Arrabida

Les visiteurs en balade dans la Serra de l’Arrabida pourront découvrir certains des plus beaux paysages que la région de Lisbonne a à offrir ainsi que des sentiers de randonnée éprouvants et des plages splendides. Ce guide vous offrira une présentation de cette incroyable région.

À ne pas louper dans la Serra de l’Arrabida

Les superbes plages de Praia do Creiro et de Praia da Figuirinha

Praia da Figuirinha

Les sentiers de randonnées au milieu des forêts luxuriantes

Serra de l’Arrábida

La balade en voiture sur l’Estrada de Escarpa

Estrada de Escarpa

Les falaises de 300 m de haut de la Serra do Risco

Serra do Risco sesimbra

Aperçu du parc naturel de l’Arrabida

Le parc national de la Serra de l’Arrabida recouvre plus de 100 km2 et s’étend de Setúbal à l’est au cap Espichel à l’ouest. Ce parc est caractérisé par des collines à pente raide recouvertes d’une végétation dense et persistante (caroubiers et chênes des garrigues) donnant un aspect verdoyant à cette région tout au long de l’année.

Praia da Figueirinha

Le long du littoral, les collines se sont érodées pour former des pentes cisaillées et des falaises immenses : le meilleur exemple visible est celui de la Serra do Risco. Les plages de la Serra de l’Arrabida sont magnifiques et protégées des grandes vagues et des courants dont la plupart des plages de Lisbonne font l’expérience. La Serra de l’Arrabida surplombe entièrement la quiétude de l’estuaire du Sado, estuaire célèbre pour ses bancs de dauphins.

Pourquoi inclure la Serra de l’Arrabida dans son itinéraire touristique ?

La Serra de l’Arrabida est le meilleur parc national dans les environs de Lisbonne. À l’opposé de la Serra de Sintra, l’Arrabida est très peu connue des visiteurs et on n’y voit donc qu’une petite poignée de touristes se baladant dans ses sentiers de randonnée durant l’été. Les moins actifs peuvent aussi profiter du superbe panorama que la route de l’Estrada de Escarpa (la N379) a à offrir : cette route parcours les collines et permet de profiter de superbes vues sur le nord et sur le sud. Les plages sont considérées comme certaines des meilleures du Portugal et peuvent donc être très fréquentées durant l’été.

La Serra de l’Arrabida est donc l’endroit à visiter pour échapper à la masse touristique : c’est un endroit paisible, tranquille et l’une des régions des alentours de Lisbonne offrant les plus beaux paysages. Le seul petit côté négatif est que les transports en commun pour s’y rendre sont presque inexistants et qu’il faut donc impérativement avoir un véhicule de location.

Les plages de Portinho da Arrabida

Le littoral de la Serra de l’Arrabida est bien souvent regardé comme celui possédant certaines des plus belles plages du Portugal et, comme il est protégé par le parc national, il n’y a presque aucun développement fait pour le tourisme. Toutes les plages possèdent un sable doré d’une grande douceur, des eaux limpides et sont soit entourées de gigantesques falaises, soit de collines recouvertes de végétation. Les plages de la Serra de l’Arrabida sont souvent désignées communément ensemble sous le nom de « Portinho da Arrabida ».

Praia da Figueirinha

Praia da Figueirinha

La plus grande plage de Portinho da Arrabida est Praia da Figueirinha, qui est aussi la plage la plus proche de Setúbal. Cette plage magnifique est parfaite pour les familles car ses eaux sont calmes et propres. Elle est cependant très fréquentée durant l’été.

Praia da Figueirinha

Praia dos Galapinhos est l’une des plages les plus photographiées du Portugal car elle offre un décor idyllique sur fond d’eau turquoise. Tout aussi magnifique et légèrement plus grande, Praia do Creiro offre de délicieux restaurants spécialisés dans le poisson.

L’Estrada de Escarpa

L’Estrada de Escarpa (N379-1) est l’une des routes les plus pittoresques du Portugal. Cette route de 15 km de long pénètre dans la Serra de l’Arrabida en son nord et zigzague jusqu’au village portuaire de Setúbal. Cette route est spectaculaire car elle permet de profiter de vues incroyables sur les collines et sur les falaises de la Serra do Risco. La route continue ensuite son chemin en grimpant les collines pour passer par le couvent de l’Arrabida (Convento da Arrabida) avant de longer une crête offrant des vues imprenables sur le nord (Lisbonne) et sur le sud (estuaire du Sado).

 

La route descend alors vers de vilaines constructions en béton (heureusement cachées) et il est alors possible de rebrousser chemin en longeant la côte et en passant Praia da Figueirinha. Parcourir cette route prend au moins une heure car il y a plein d’endroits où s’arrêter pour profiter de la vue. La boucle de l’Estrada de Escarpa vue par Google Maps

Le couvent de l’Arrabida (Convento da Arrabida)

Le couvent franciscain de l’Arrabida remonte au 16e siècle et est situé en haut des collines surplombant Portinho da Arrabida, à la moitié de l’Estrada de Escarpa. L’éclat du blanc de ce couvent offre un somptueux contraste avec la verdure de la région. Les collines des alentours abritent cinq petites chapelles servant aux moines en quête d’isolation totale.

Convento da Arrabida

Le couvent de l’Arrabida, installé dans le parc de l’Arrabida

Les itinéraires de randonnée et de marche les plus populaires

Il y a un sentier de randonnée plutôt éprouvant se rendant au sommet de la Formosinho, le point culminant de la Serra de l’Arrabida (500 m d’altitude). La randonnée aller-retour prend environ deux heures et débute au couvent de l’Arrabida. C’est une randonnée difficile mais offrant des vues qui valent vraiment l’effort.

Miradouro Mina de Brecha da Arrabida view point<

Un itinéraire populaire suit les collines et les falaises de la Serra do Risco. Cette marche débute à proximité du magnifique point de vue de Miradouro Mina de Brecha da Arrabida. Cet itinéraire est très populaire auprès des adeptes du VTT.

 

Un itinéraire bien plus long (13 km) s’appelle « Rota Moinhos » (la route des moulins) et doit son nom à la quantité de moulins traditionnels qu’il permet d’observer. Cette randonnée débute au village de Palmela et est plutôt bien fléché.

Où s’arrêter pour manger, faire un barbecue ou un pique-nique

Le Parque de Merendas da Comenda est un joli petit endroit qui a été conçu pour les familles désireuses de faire un pique-nique ou un barbecue. Il y a des tables et des bancs à l’ombre des pins et des barbecues y sont installés de façon permanente pour plaire à ceux voulant faire la cuisine. Ce parc est populaire auprès des familles portugaises et est un endroit idéal pour ceux souhaitant essayer de sympathiser avec la population locale. Il se situe à l’ouest de la Serra de l’Arrabida, sur la N10 juste après la grosse usine en béton (qui fort heureusement n’est pas vraiment visible).

Serra da Arrabida

The pretty Figueirinha beach between Setubal and Sesimbra

Se rendre à la Serra de l’Arrabida

Le parc naturel de l’Arrabida peut se visiter en une journée depuis Lisbonne, mais il faut avoir un véhicule de location : il y a 40 km de route qui se font en 30 minutes environ. Le service de transports en commun pour s’y rendre au départ de Sesimbra ou de Setúbal est très limité et il n’y a aucune ligne de bus ou de train y allant depuis Lisbonne.

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